Stillehavsdrik dæmper angst og depression

Ekstrakt fra stillehavsplanten kava hjælper mod angst og depression, viser ny australsk undersøgelse

Kava-planten har længe været en vigtig del af det religiøse og rituelle liv på stillehavsøerne Fiji, Tonga, Samoa og Vanuatu, hvor også den drik, som de fremstiller af planten, kaldes kava, eller kavakava.
Den traditionelle drik indeholder ikke alkohol, men har en svag berusende effekt. På Fiji fremstilles drikken af tørrede rødder, og på Vanuatu laves den på friske blade, noget som giver en stærkere rus.

Kava hjælper mod angst
Frygt for leverskader har betydet at kava er blevet fjernet fra de europæiske og australske markeder, men i 2007 opfordrede verdenssundhedsorganisationen WHO forskere til at undersøge planten nærmere.
Nu er den første kliniske undersøgelse på mennesker fuldført, og forskerne konkluderer at kava hjælper mod både angst og depressioner. Der blev ikke fundet nogen uønskede bivirkninger, bortset fra én person, som meldte om noget kvalme, men blev frisk igen efter et par dage. Desuden sagde tre deltagere, at de havde fået en anderledes farve på deres urin, men to af disse havde fået placebo-piller.


Placebo-kontrolleret undersøgelse

Forskerne gennemførte en tre uger lang tilfældigt udvalgt og placebo-kontrolleret undersøgelse på 60 voksne med angstlidelser. Den første uge fik alle deltagere kun placebo-tabletter – piller uden noget virkestof – således at forskerne kunne se, om der var nogen reaktioner, og ekskludere de deltagere som fik meget store udslag, eller som ikke formåede at huske at tage deres piller. Derefter gik de i gang med den tilfældigt udvalgte test, hvor halvdelen af deltagerne fik kava-tabletter, mens de andre fik placebo.

Kava et godt alternativ
Professor Sarris fra University of Queensland skriver i undersøgelsen, at dagens farmakologiske behandlinger af angstlidelser med beroligende benzodiazepiner kan føre til både afhængighed og andre helbredsproblemer. Han mener derfor, at kava i flydende form kan være et godt alternativ.
»Men det er vigtigt at huske på, at den dosis vi gav i undersøgelsen er lav, sammenlignet med traditionelt kava-indtagelse,« skriver professor Sarris.

Anbefaler yderligere undersøgelser
En skålfuld af den traditionelle kava-drik indeholder mellem 100 og 200 milligram af det virksomme stof kavalaktoner, men øboerne i Stillehavet indtager ofte mange skålfulde i løbet af en aften med kava-drikning. I løbet af et helt liv drikker en gennemsnitlig fijianer omkring 100.000 skålfulde af drikken. De piller deltagerne fik, indeholdt 250 mg af det virksomme stof. Forskerne anbefaler yderligere undersøgelser af kava-ekstrakt, men skriver også at planten trygt kan anvendes i små doser over en kort periode, inden man eventuelt går videre med angstbehandling med farmakologiske stoffer.

Kilde: BK, forskning.no;  26. maj 2009 kl. 04:00
Reference:   J. Sarris et. al., The Kava Anxiety Depression Spectrum Study (KADSS): a randomized, placebo-controlled crossover trial using an aqueous extract of Piper methysticum, Psychopharmacology, DOI 10.1007/s00213-009-1549-9    

Facebooktwittergoogle_pluslinkedin

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

*